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El parto natural o vaginal

Un parto natural o vaginal tiene lugar generalmente en un hospital en los países más desarrollados, sin embargo, algunas mujeres prefieren dar a luz en casa, por lo general con la ayuda de una partera y/o médico.

Lo que ocurre durante un parto natural

Las mujeres que tienen un parto natural o vaginal en un hospital suelen ingresar al hospital cuando empiezan a experimentar contracciones. Cuando llegan, se evalúa su estado general, incluyendo los signos vitales de pulso, presión arterial, respiración y temperatura. También se revisa la condición del feto. En particular, la frecuencia cardíaca del feto se vigila de cerca para comprobar si hay signos de sufrimiento fetal.

La mayoría de los hospitales animan al paciente a elegir un compañero de parto para proporcionar apoyo personal durante el parto. Esta persona es a menudo, pero no necesariamente, el padre del niño que va a nacer. El compañero de parto por lo general es alentado a dar apoyo emocional y mental a la mujer, así como algún tipo de apoyo físico, como frotar la espalda de la mujer o ayudándole a moverse.

Se alienta a la mujer a vaciar su vejiga regularmente y comer y beber durante el parto si lo desea. También se le enseñan las técnicas de respiración, para que respire más lentamente de lo normal, y para relajarse durante cada exhalación.

Sintomas de parto

Aunque la mujer por lo general va por sí misma al hospital al comienzo de las contracciones, la labor generalmente se sospecha si el dolor abdominal irregular está presente después de 22 semanas de gestación, hay presencia de moco manchado de sangre asociado con el dolor y/o una secreción vaginal acuosa o un chorro repentino de agua.

El inicio del trabajo de parto se confirma mediante la revisión del cuello uterino. El borrado del cuello (el progresivo acortamiento y adelgazamiento) y la dilatación cervical (el aumento de diámetro de la abertura cervical) son indicaciones del inicio del trabajo de parto.

Progreso de la labor

Una vez que se ha confirmado el trabajo de parto, el médico/partera evaluará su progreso mediante el control de los cambios en el borrado y la dilatación del cuello uterino. El descenso del feto a través del canal de parto también es seguido por el examen del abdomen. Además, los exámenes vaginales suelen realizarse al menos una vez cada 4 horas durante la primera etapa del parto para controlar el color del líquido amniótico, el grado de dilatación cervical y la etapa de descenso fetal.

Parto natural o vaginal

Una vez que el cuello del útero está completamente dilatado, se dice que la mujer está en el período expulsivo de la segunda etapa del parto. Es en este momento que se le anima a asumir su posición de parto preferida y empujar. Las contracciones pueden disminuir justo antes de sentir la necesidad de empujar. Durante el período de expulsión real, las contracciones son generalmente fuertes y contundentes, y pueden ser acompañadas con una necesidad de empujar, de modo que la mujer puede empujar a tiempo con las contracciones del útero. La mayoría de las mujeres sienten el aumento de la presión durante esta etapa en la espalda baja, el perineo (el tejido vaginal) y el recto. Para muchas mujeres la presión rectal puede sentirse igual que un movimiento intestinal.

La salida de la cabeza se controla generalmente en parte por el médico/partera, que coloca sus dedos en la cabeza del bebé para mantenerla flexionada. Según sale la cabeza, la mujer puede sentir una sensación de estiramiento o ardor. Si es necesario, este proceso puede ser asistido por el uso de fórceps o una ventosa.

Una vez que sale la cabeza del bebé, el médico/partera palpará alrededor del cuello del bebé para encontrar el cordón umbilical. Si el cordón está presente alrededor del cuello, podría estar deslizado sobre la cabeza del bebé o sujetado doblemente, entonces será cortado y desenrollado del cuello antes que salga el resto del cuerpo.

El resto del cuerpo generalmente sale más fácilmente, requiriendo de la mujer sólo contracciones suaves. Cuando sale todo el cuerpo, la mujer entra en la tercera etapa del parto, durante la cual se expulsa la placenta. Para la expulsión de la placenta sólo se requiere empujar suavemente, y es mucho más fácil de sacarla que el bebé.

Después de la expulsión de la placenta, todo el proceso de trabajo se ha completado. El médico/partera examinará la placenta y sus membranas para asegurarse de que está intacta. El abdomen de la paciente también se palpará para comprobar que el útero se contrae con el fin de detener la hemorragia que se produce cuando la placenta es arrancada. La mujer también será examinada para verificar si hay desgarros en el cuello uterino o la vagina.

La labor y el parto vaginal posterior llevan un promedio de 13 horas en las mujeres que dan a luz por primera vez, y 8 horas en mujeres que han dado a luz antes, sin embargo, la duración exacta varía mucho de una mujer a otra.

Beneficios del parto natural o vaginal

Contrariamente a la creencia popular, el parto vaginal sigue siendo la opción más segura para dar a luz, en comparación con la cesárea electiva para un embarazo normal de bajo riesgo. Los bebés nacidos con este método se ha encontrado que tienen una menor incidencia de problemas respiratorios, ya que se cree que las contracciones que se producen durante el trabajo ayudan a preparar los pulmones del bebé para respirar. También hay menos riesgo de pérdida de sangre e infecciones en la madre, en comparación con los partos por cesárea.

Además, a pesar de que el proceso de trabajo de parto y el nacimiento mismo son dolorosos, las mujeres que dan a luz por vía vaginal generalmente se recuperan muy rápidamente. Las madres son a menudo capaces de caminar y cuidar al bebé dentro de unas pocas horas después del nacimiento. Las mujeres son generalmente dadas de alta del hospital el mismo día del nacimiento, o al día siguiente.

Riesgos del parto natural o vaginal

El parto vaginal por lo general sólo es más riesgoso que una cesárea si el bebé está en posición de nalgas, o si hay una emergencia que requiere que el bebé sea sacado rápidamente. Los bebés nacidos por vía vaginal en posición de nalgas están en riesgo de privación de oxígeno como resultado del prolapso del cordón espinal o la compresión prolongada debido al atrapamiento de la cabeza.

Si el médico/partera no ha tenido mucha experiencia en partos vaginales de nalgas, puede ser más seguro realizar una cesárea.

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